FESTIVAL VALLENATO, EL GÉNESIS DE SU HISTORIA 

Hernán Baquero Bracho | Octubre 15, 2021

Para finales de los años 60, la música vallenata empezaba lenta y tímidamente a ganar terreno en el gusto popular, a través de las emisoras radiales de Barranquilla y Cartagena.

En Bogotá, para finales de los años 50, también se daban algunos adelantos en la radio gracias a la labor de Pablo López, Víctor Soto y Pedro García, entre otros; y en los altos círculos sociales de Bogotá, con la entusiasta labor del doctor Alfonso López Michelsen. 

Consuelo Araújo Noguera, Alfonso López Michelsen y Rafael Escalona, fundadores del Festival Vallenato.

Pero la creación del Festival de la Leyenda Vallenata o ‘Festival vallenato’ –como mundialmente se le conoce–no se daría sino hasta la formación del departamento del Cesar.
Según el resumen histórico oficial del Festival, una tarde del mes de febrero de 1968, el recién posesionado y primer gobernador de ese departamento, Alfonso López Michelsen,reunió a doña Consuelo Araújo Noguera, ‘La Cacica’, al maestro Rafael Escalona y a Mirian Pupo de Lacouture, con el fin de comunicarles el deseo de organizar unas festividades que volcaran la atención hacia Valledupar y el Cesar. 

Luego de analizar diversas posibilidades, ‘La cacica’ propuso tomar la celebración de ‘La Fiesta de las Cargas’ como motivo principal. Esta se llevaba a cabo tradicionalmente del 29 al 30 de abril y encarna ‘La Leyenda Vallenata’, al conmemorar el milagro de la Virgen del Rosario, cuando, según el relato, resucitó a los españoles envenenados por los indios tupes en la laguna del Sicarare, sobre la cual posteriormente se construyó Valledupar. 

El doctor Alfonso López de inmediato acogió la idea y propuso, además, agregarle un concurso entre los más importantes músicos vallenatos. Lo anterior, unido a las acostumbradas riñas de gallo, dio paso al primer Festival de la Leyenda Vallenata, en abril de 1968, con la presidencia de Consuelo Araújo Noguera. 

En los siguientes 19 años se organizó ininterrumpidamente el Festival, siempre en los últimos cuatro días de abril, con excepción del año 1983, cuando por razones de orden público, se realizó en el mes de junio. Los presidentes de las distintas versiones fueron principalmente los directores de la Oficina de Turismo: doña Consuelo Araújo Noguera, Gustavo Gutiérrez Cabello, Andrés Becerra, Tomás Darío Pavajeau, Pedro García, Alonso Fernández Oñate y Luis Eduardo Montero, entre otros. 

En 1986 tomó forma una idea monumental: la creación de una fundación, para evitar que el vaivén político afectara el concurso el 25 de abril de ese año, a las 18:00 horas en casa del doctor Hernando Molina Céspedes, con doña Consuelo Araújo Noguera, doña Cecilia Monsalvo, Edith Castro de Rodríguez,  Paulina Mejía de Castro Monsalve, el doctor Pedro García, el doctor Alonso Fernández, Darío Pavajeau, el maestro Gustavo Gutiérrez Cabello, Andrés Becerra, el doctor Tomás Darío Gutiérrez y el doctor Edgardo Maya Villazón. 

Luego de exponer los fundamentos de la propuesta y aprobar los estatutos, fue elegida doña Consuelo Araújo Noguera como presidenta, hasta el día que fue asesinada vilmente por las Farc y Gustavo Gutiérrez Cabello como vicepresidente, cargo que hasta la fecha ha mantenido a mucho honor.

Hoy, las riendas del Festival las asumió ‘La Polla’Monsalvo, la inseparable amiga de Consuelo, su hijo Rodolfo Molina Araújo, quien lo ha hecho extraordinariamente bien y ha posicionado al Festival no solo a nivel nacional, si no a nivel mundial. 

El acordeonero Alejandro Durán Díaz fue el ganador del primer Festival de la Leyenda Vallenata, en 1968.

1968: solo se realizó el concurso de acordeoneros ‘profesionales’ o aquellos que hubieran hecho al menos una grabación. El amplio favorito era Emiliano Zuleta Baquero. Sin embargo, ‘El viejo Mile’ se puso a parrandear en compañía de Andrés Becerra y ‘Poncho’ Cotes Querúz y no pudo competir en la gran final.
Los jurados fueron: Tobías Enrique Pumarejo, Rafael Escalona, Gustavo Gutiérrez Cabello, Jaime Gutiérrez de Piñeres y Miguel Facio Lince. El ganador fue Gilberto Alejandro Durán Díaz, ‘Alejo’, con segundo lugar para Ovidio Granados y tercero para Luis Enrique Martínez. El primer premio fue de cinco mil pesos. 

En 1969 el favorito era Lisandro Meza, quien estaba precedido por un rotundo éxito comercial y representaba obras especialmente hechas para el festival como: ‘Vallenato canta vallenato’ y la puya ‘Upajá’ a la postre, el ganador fue Nicolás ‘Colacho’ Mendoza, el segundo lugar para Andrés Landeros. Por primera vez, se realizó el concurso de aficionados, siendo ganador Emiliano Zuleta Díaz, quien estuvo acompañado en la guacharaca y el canto por su hermano Alfonso ‘Poncho’ Zuleta. También se dio inicio al concurso de la Canción Inédita, siendo el ganador Gustavo Gutiérrez Cabello con el paseo ‘Rumores de viejas voces’. 

1970: El favorito era Emiliano Zuleta Díaz, quien se presentó en la guacharaca y en el canto a Jorge Oñate, y llevó por primera vez un afiche promocional a su aspiración como ‘Rey’. El ganador fue Calixto Ochoa. En esta versión del Festival se crea las categorías de Infantiles que gana Ciro Meza Reales. 

1971: Nuevamente hay ‘palo’ en el Festival. El favorito era Luis Enrique Martínez. Sin embargo, el ganador en la categoría de Profesionales fue Alberto Pacheco, barranquillero, el primer ‘Rey Vallenato’ en morir en Valledupar, en el hotel Los Cardones.

En 1983 se crea la categoría de semiprofesionales –a la postre efímera– en la que triunfó Carmencito Mendoza. 

1972: Ganó Miguel López. Fue el primer caso de un rey que no cantó, pues lo hizo su guacharaquero Jorge Oñate. Durante el concurso, murió tocando su caja Cirino Castilla. Fue la primera vez que se ‘sacó’ el Festival de la Plaza Alfonso López, al realizarse la final en el estadio Chemesquemena. Los seguidores de ‘Juancho’ Polo Valencia protagonizaron una pedrea en el lugar. 

 1973: En este año y luego de varios intentos, la corona fue por fin para Luis Enrique Martínez, ‘El Pollo vallenato’, el cual se hizo célebre con este canto y así se le conoció hasta el día de su muerte. 

1974: Se coronó ‘Rey’ por primera vez Alfredo Gutiérrez, quien a pesar de contar con estilo propio, tuvo que ajustarse a las reglas del festival en lo clásico y fue así que tomó el ritmo y melodías de Luis Enrique Martínez, para alzarse en el podio. Aquí se inició con Alfredo el ciclo de las puyas rápidas, al darle una velocidad metonímica mayor a las que hasta entonces se les daba a este ritmo. 

1975: Gana Julio de la Ossa. Fue declarado por primera vez desierto el concurso de la Canción Inédita, alcanzando el segundo lugar Julio Oñate Martínez con el tema ‘Encuentro con Simón’. El tercer lugar fue para Daniel CeledónOrsini con la canción‘Pobres arhuacos’. 

1976: Triunfa Nafer Durán. El primer y único músico, que se corona ‘Rey Vallenato’ interpretando un paseo y un merengue en tonos menores. Fue el último festival donde se realizó el concurso de semiprofesionales, triunfando José María ‘Chema’ Ramos. 

1977: Se corona ‘Rey de Profesionales’ ‘Chema’ Ramos, ‘El Décimo’, como era conocido cariñosamente, quien murió recientemente dejando una dinastía intacta en sus hijos. En ‘Chemita’ quien también fue coronado ‘Rey del Festival’.  

1978: Es la segunda corona para Alfredo Gutiérrez.

 1979: Triunfa Rafael Salas. Se organiza por primera vez el concurso de la piqueria en el Festival, obteniendo la corona Andrés Beleño. Gana por segunda vez en aficionados Álvaro López. 

1980: Triunfa Elberto ‘El Debe’ López. Y así, de manera ininterrumpida, el Festival llega hoy a su versión número 54 de manera exitosa y colocando al vallenato en la cúspide de la cultura nacional.
Los reyes vallenatos de 1981 al año 2020 los conoce el público y la opinión pública en general.
Esta versión será en homenaje a Rosendo Romero Ospino, ‘El poeta de Villanueva’, como es conocimiento a uno de los mejores compositores románticos de la música vallenata. 

  • Hernán Baquero Bracho
  • h1baquero@hotmail.com

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