78 AÑOS DEL COLEGIO LOPERENA

Por José Atuesta Mindiola

Un colegio es un ente transformador de conciencia y de la historia personal y social. La juventud y la sociedad de Valledupar se renuevan con el Colegio Loperena (Ley 95 de 1940), que inicia sus labores en 1942, en las aulas anexas a la recién fundada Escuela de Artes y Oficios. En 1951, se termina la construcción del colegio en el sitio donde se encuentra en la actualidad.

Colegio Loperena

En 1957 gradúa sus primeros bachilleres. Con el ciclo completo de secundaria el Colegio Loperena se convierte en un referente para los jóvenes locales y de los pueblos cercanos de la provincia. Desde los inicios tuvo la impronta de excelente colegio por la calidad de sus docentes y el liderazgo de sus directivos. El rector actual es el especialista, Gonzalo Quiroz Martínez, quien lidera con su equipo de docentes los procesos de calidad educativa.

En la celebración de los 78 años se realizó un conversatorio, ‘Loperena: alma y patrimonio de la cultura vallenata’ (09.25.2020). Los participantes Julio Oñate, Juvenal Daza y Rafael Oñate, destacaron el talento musical en algunos estudiantes del colegio, entre ellos, Rafael Escalona, Emilianito Zuleta y Rafael Orozco. Mi participación la enfoqué en resaltar a los estudiantes que han hecho historia en el deporte y en la ciencia.

En los años 1960, con la llegada del licenciado en Educación física y deportes, Siervo Saúl Quiñonez, se despierta el fervor por el futbol y el atletismo. El estudiante Aroldo Carrillo Almenarez en 1969 se consagra campeón nacional en Lanzamiento de disco y jabalina, y Adaulfo Calderón gana una medalla en la media maratón. En el fútbol destellan dos estudiantes: Silvestre “Chiche” Maestre (bachiller 70) y en 1971 se va a jugar al Deportes Tolima, y Rafael Agudelo (bachiller 74), en 1975 se va para el Atlético Bucaramanga y después al Deportivo Cali, América de Cali y Deportivo Pereira, además de integrar en varias oportunidades la Selección Colombia. (En 1984 se retira del futbol por una grave lesión)

Silvestre “Chiche” Maestre se retira del equipo en 1973, y decide estudiar Licenciatura en Educación Física en La Universidad de Tunja, y por el departamento de Boyacá participa en el Campeonato Nacional de Mayores, Cali (1978), y gana medallas de oro en 200 y 100 metros. En la carrera de 100 metros impone marca nacional con el tiempo 10.3 segundo, que estuvo vigente por más de 15 años. (La pista atlética del estadio de Valledupar debe tener su nombre).

En 1979 regresa a Valledupar es nombrado profesor de en la Universidad Popular del Cesar, y después en el Colegio Loperena, donde estuvo por más de 38 años con una excelente labor de fundamentación deportiva, y entre sus estudiantes destacados que llegaron al futbol profesional: Juan Mazarí, Armando Carrillo, Humberto Osorio, Jorge Arias y Rafael Santos Borré.

Tres científicos de reconocimiento internacional. Rafael Valle Oñate, (Bachiller 69), Especialista en medicina interna, reumatología, e inmunología; hizo sus estudios en la Universidad de Harvard, Universidad Nacional de Colombia, Universidad del Rosario, y Hospital Militar Central. Actualmente es miembro del equipo interdisciplinario de investigadores de la Universidad de Harvard. Fernando Dangond Castro (Lopereno en 1973-74), Médico de la Universidad Javeriana y con especialidades en Neurología de la Universidad de Harvard, donde fue Profesor por 5 años. Betsy Navarro Peña (bachiller 83), estudió Química y Farmacéutica en la Universidad de Cartagena, doctorado en Fisiología y Biofísica en el Instituto de Investigaciones Científicas de Venezuela. Hoy hace parte de un grupo de investigadores de la universidad de Harvard.

Es inagotable la lista de egresados de Loperena, que fueron o son exitosos profesionales en diversas disciplinas con reconocimiento regional y nacional. La periodista Lolita Acosta Maestre (bachiller 69), fundadora del diario Vallenato, protagonista del radio teatro en Valledupar y difusora de la cultura musical del vallenato. El doctor Carlos Morón Cuello (bachiller 69), investigador de la docencia y la administración, fue rector de la Universidad Popular del Cesar y ahora es rector del UDES, Universidad de Santander, sede Valledupar. El Doctor Dixon Quiroz Torres (bachiller 70), estudioso de la cultura vallenata y fundador del Diario El Pilón. El doctor, Fernando Herrera Araujo (bachiller 76), economista y especializado en Desarrollo económico. Cofundador de CESORE, Centro de estudios para analizar la realidad regional, en sus campos sociales, económicos y ambientales.
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DÉCIMAS AL COLEGIO NACIONAL LOPERENA
Por José Atuesta Mindiola

I
Un líder reconocido,
Pedro Castro, Senador
fue el insigne fundador
de este colegio querido;
todo el pueblo agradecido
celebraba la noticia,
jóvenes de la provincia
soñaban ser bachilleres.
Quien domina los saberes
Disfruta de las delicias.

II
Tan recordado y querido
es del alma Loperena,
es rayo de luna llena
en el talento florido.
Es albergue preferido
en la fiesta del saber
donde se suele beber
los secretos de la ciencia:
Florece la inteligencia
cuando se quiere aprender.

III
El colegio Loperena
pilar de la educación,
es la luz de la razón
para vencer las cadenas.
Las aulas en sus faenas
con estampa colonial.
Eminente el historial
de nuestra tierra querida:
Institución distinguida,
Monumento Nacional.

BLOG DEL AUTOR: José Atuesta Mindiola

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