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Adiós a Aretha Franklin, la voz feminista del soul

Su versión del ‘Respect’ de Otis Redding se convirtió en un poderoso himno feminista

La cantante Aretha Franklin ha fallecido este jueves a los 76 años víctima de un cáncer de páncreas diagnosticado en 2010 que ella siempre intentó ocultar. La alarma de su delicado estado de salud saltó precisamente este lunes por la mañana, cuando medios estadounidenses aseguraron que la artista se hallaba muy grave y acompañada de toda su familia en su casa de Detroit aguardando el final de una vida dedicada por entero a la música.

Nacida el 25 de marzo de 1942 en Memphis en el seno de una familia compuesta por un popular predicador y una cantante de gospel, Aretha aprendió a tocar el piano de forma autodidacta. Sus raíces gospel marcaron los inicios de una carrera repleta de éxitos que comenzó en 1956 y que le reportó un total de 18 premios Grammy. Entre sus clásicos se encuentran Respect, Spanish Harlem o (You make me feel like) A Natural woman.

Precisamente, Franklin se convirtió en todo un icono del feminismo gracias a Respect. La canción en realidad había sido escrita y grabada ya por Otis Redding, pero la versión de Aretha, que salió publicada en 1967, con apenas algunos coros adicionales y un carácter especial en la interpretación y los arreglos, le dio un sentido de reclamo feminista que carecía el tema original.

“Todo lo que quiero es un poco de respeto”, cantaba con desgarro. Con su interpretación y escasas variaciones al texto, cambió de raíz el tono machista del tema original y lo convirtió en lo que fue desde entonces, un poderoso himno feminista que también fue abrazado por el movimiento de derechos civiles. Y es que Redding planteaba su letra desde la óptica de un hombre que trabaja todo el día, que trae el dinero a casa y que a su llegada al hogar reclama “respeto” a su esposa. Pues bien, lo que hizo Aretha fue pedir ese mismo respeto a la mujer.

aretha

La canción surgió en plena ola del pacifismo y el amor en Estados Unidos, de las protestas contra la guerra de Vietnam, de la lucha de los negros para acabar con el racismo y lograr la igualdad de derechos civiles, y del movimiento de liberación femenina. El Respect de Aretha escaló rápidamente en las listas de éxitos hasta el número uno, consolidando por primera vez la carrera de la artista, marcándole el camino musical que debía seguir y convirtiéndola en un icono del feminismo y en la reina del soul.

Aretha también logró otras gestas históricas, como la de ser la primera mujer negra en aparecer en la portada de la revista Time en 1968 o la de ser la primera mujer en ingresar en el Rock and Roll Hall of Fame en 1987. En 2008 fue elegida por la revista Rolling Stone como la mejor cantante de todos los tiempos y atesoró a lo largo de su carrera profesional un récord histórico de 20 premios Grammy.

Lady Soul también coqueteó con el cine en Granujas a todo ritmo (1980) y Blues brothers 2000: El ritmo continúa (1998) dando vida a Mrs. Murphy, una esposa que se rebelaba contra su marido cantándole que quería “libertad” en una divertida escena en una cafetería acompañada por los personajes interpretados por Dan Aykroyd y John Belushi. Y como no podía ser de otra manera, la MGM está preparando ya un biopic sobre ella con Jessica Hudson (Dreamgirls) como protagonista.

Poseedora de 20 premios Grammy, fue la primera mujer negra en aparecer en la portada de la revista Time en 1968

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