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La tribu más extraña del mundo

Todos los miembros de la comunidad comparten el mismo techo

B. García | 07/06/2018 |Nicaragua

janomami-tribuAcostumbrados como estamos, al modo de vida occidental y a la globalización que nos permite viajar a la otra punta del mundo en apenas unas horas, a veces se nos olvida que todavía quedan en zonas remotas del mundo, en medio de selvas prácticamente imposibles de cruzar, algunas comunidades que poco contacto han tenido con la civilización tal y como la conocemos. ¿Te suena la tribu de los Yanomami?

Se trata de uno de esos casos de comunidad que ha podido mantenerse bastante alejada de nuestro contacto y conservar sus costumbres y forma de vida.

A pesar de ello, nuestra presencia no deja de amenazarlos: contaminamos su entorno, cuando nos acercamos les contagiamos enfermedades para las que no tienen defensas y, en definitiva, no dejamos de desplazarlos debido a nuestra sed de conquistar más y más territorio para producir sin medida. En este artículo, tendrás la oportunidad de aprender un poco más sobre esta tribu amazónica y algunas de sus curiosas costumbres.

Los Yanomami o Yanomamo son una etnia indígena americana que se divide en tres grupos: los sanumá, los yanomam y los yanam. Aunque hablan lenguas distintas entre ellos se entienden. Habitan en el Amazonas, en la parte venezolana y en la brasileña.

Esta etnia cuenta con alrededor de 20 mil miembros que viven en distintas partes de la selva tropical, en aldeas de tierras que están deshabitadas. Se puede decir que siempre han vivido aislados, aunque han tenido contactos frecuentes con la sociedad dominante a partir de la colonización de los portugueses en el Amazonas y el Río Negro.

Algunos expertos afirman que esta tribu migró de la zona entre Río Blanco y Río Negro en Brasil y se refugiaron en territorios más seguros, como el de Sierra Parima, que es una cadena montañosa que hay entre Venezuela y Brasil. No obstante, con el paso del tiempo se fueron instalando poblaciones no indígenas en la selva por distintas razones, lo que conllevó numerosos encuentros que al principio fueron muy violentos. Posteriormente, se han ido acrecentando estos contactos y disminuyendo los conflictos producidos por los mismos.

FOTO-1-1¿Cómo viven los yanomami? Toda la vida de esta comunidad se sitúa en unas estructuras comunitarias que reciben el nombre de “yanos” o “shabonos” y que hacen que todos los miembros de la tribu compartan el mismo techo. Además, en estos espacios se celebran fiestas, juegos y otros rituales importantes en su cultura.

Tienen capacidad para 400 personas. Aunque el espacio sea de algún modo común, cada familia tiene su propio fuego donde cocinan y alrededor del cual se congregan para pasar la noche sin enfriarse.

FOTO-2-1Los Yanomami dan una gran importancia a la caza, aunque esta no suponga la fuente principal de alimento. Son los hombres quienes realizan esta tarea. Lograr presas -como tapires, monos y ciervos, entre otros- que aporten carne a la comunidad confiere un gran prestigio dentro de la misma.

Por su parte, la mujeres Yanomami dedican su tiempo especialmente a la agricultura, los frutos de este trabajo suponen la mayor parte del alimento de todo el pueblo. No solo lo que cultivan es fuente de alimento, también recogen frutos sexos y larvas de insectos. Las mujeres también son grandes apicultoras que llegan a cosechar hasta 15 tipos de miel. Entre los Yanomami además existe una actividad que realizan hombres y mujeres por igual: pescar.

En cuanto a la toma de decisiones, los Yanomami son bastante igualitarios. No tienen jefes y todo se discute entre los miembros de la comunidad, debatiendo. Estas conversaciones permiten a todo el mundo expresarse y se alargan hasta llegar a un consenso.

FOTO-3-1Las mujeres son quienes generalmente crían a los niños. Si bien en los varones la llegada de la pubertad y el paso a la adultez no es de gran importancia, es muy distinto en el caso de las niñas. La llegada de la menstruación, que suele alcanzar a las niñas y chicas de esta tribu, entre los 12 y los 15 años, significa que ya pueden casarse y/o consumar su matrimonio, pues es posible que las niñas ya hayan sido desposadas previamente, al mostrar signos de desarrollo.

Esta tribu considera que la sangre menstrual es peligrosa, por lo que cuando una joven empieza a tener la menstruación se la confina en una pequeña tienda con un agujero cavado, donde las mujeres dejan que su periodo se vierta. Durante la primera semana, no solo están aisladas, sino que solo pueden susurrar, son alimentadas con un palo para que no toquen la comida y únicamente pueden comunicarse con sus hermanas y madre.

El contacto de cualquier clase con varones está terminantemente prohibido. Cabe decir que debido a que el embarazo y la crianza es constante entre las mujeres de esta tribu, la menstruación no es algo que suceda demasiado a menudo una vez alcanzan la madurez sexual.

FOTO-4Si por algo son conocidos los Yanomami es por sus extrañas costumbres y por su fiereza. Una de las prácticas más curiosas que se les conoce es la del canibalismo endogámico como ritual sagrado. Se trata de una ceremonia colectiva funeraria en la que se comen las cenizas del pariente muerto, debido a la creencia de que en los huesos reside la energía vital del fallecido y que al ingerir los restos, esta fuerza pasa a sus parientes.

Los Yanomami también suelen usar una sustancia tóxica, llamada “curare” y que se extrae de la planta Strychnos toxifera, con la que impregnan la punta de sus flechas para cazar. Con ella inmovilizan a los animales, si bien no alteran ni su consciencia, ni su sensibilidad. Por cierto, un cazador nunca se alimenta de la carne de la presa que ha matado. Lo que hace es compartirla con su familia y allegados. ¿Y cómo se alimenta él? Esperará a que otro cazador le ofrezca también parte de su botín.

FOTO-5Por otra parte, las mujeres se adornan el cuerpo atravesando con un palo pequeño el tabique nasal y las comisuras de los labios. Usan también pinturas corporales, todos llevan el mismo peinado y las cicatrices son consideradas un signo de valor y de madurez. Cuantas más cicatrices tenga una persona, mayor respeto merece por parte del resto de integrantes.

Los Yanomami tienen chamanes que conectan con el mundo de los espíritus, que es una parte importantísima en la forma de vida de esta tribu. Ellos consideran que todas las criaturas y cosas que forman parte de la naturaleza tienen un alma o un espíritu. Estos no siempre son benévolos. En estos casos, hacen enfermar a los humanos. Para evitar estas situaciones y controlar estas fuerzas existen los chamanes. Los poderes de estos brujos se obtienen al inhalar “yakoana”, que tiene propiedades alucinógenas.

Mel/Bga

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