ALBERTO " BETO" JAMAICA LARROTTA

“El Pollo Cachaco “

Por: Ramiro Elías Álvarez Mercado

El 3 de Abril de 1965 en el barrio Belén Egipto de la ciudad de Bogotá vio nacer a un niño que con el tiempo se convertiría, en un gran exponente y referente de la música vallenata Beto Jamaica conocido también como ” El Pollo Cachaco”. Llegó a este mundo en el hogar conformado por María del Rosario Larrotta y Pedro Antonio Jamaica ella una Ama de Casa y él un Albañil una pareja humilde trabajadora y de buenas costumbres de descendencia Boyacense, que levantaron a Beto rodeado de mucho amor, cariño y ternura, pero al mismo tiempo con normas donde le inculcaron el buen comportamiento que lo convirtieron en un hombre de bien.

Realizó sus estudios primarios en el Colegio Alexander Graham Bell de la ETB (Empresas de Teléfonos de Bogotá), luego ingresa al Instituto de Renovación Educativa donde hace cuatro años de secundaria, estudios que interrumpió por el embarazo de su primera novia suceso por el cual le tocó hacerse cargo de un hogar a muy temprana edad.

Este Bogotano siempre tuvo en mente el gusto por la música, pero su sueño era ser cantante de baladas románticas, género musical en el que se inició a muy temprana edad escuchando a sus progenitores y hermanos mayores , quienes eran aficionados y seguidores de artistas consagrados de esta música tales como: Nino Bravo, Yaco Monti, Nicola di Bari, Roberto Carlos, José Luis Perales, Rafael entre otros , figuras orbitales que hicieron parte de la Banda Sonora de su humilde morada, fue así como en las clases lúdicas de su colegio y reuniones familiares el pequeño Beto comenzó a destacarse animando y complaciendo a las personas de su entorno de los que recibía aplausos y ovaciones que lo hacían feliz.

Con el pasar de los años su gusto musical tuvo un giro sustancial y se enfocó en cantar música vallenata algo que aprendió escuchando las agrupaciones de moda que sonaban en la fría capital Colombiana en la década de los años setenta. Guillermo Buitrago, Alfredo Gutiérrez, Los Corraleros de Majagual , Bovea y Sus vallenatos quien tenía como vocalista al gran Alberto Fernández Mindiola cantante que se convirtió en un ídolo para el ” Pollo Cachaco ” .

Conoció a un joven que interpretaba acordeón de nombre Wilson Ibarra y conformaron un conjunto vallenato dándose a conocer en tabernas , bares y en una que otra fiesta privada , pero el destino le tenía deparada otra cosa en la naciente carrera como cantante vallenato de Beto Jamaica, debido a que el joven acordeonista de la agrupación tenía serios problemas de medida , cuando tocaba solo se defendía con el instrumento arrugado , pero cuando acompañaba al vocalista se le complicaba ejecutar bajo un patrón de percusión, se adelantaba, se quedaba y se atravesaba, entonces fue ahí donde Beto tratando de corregir a su compañero de fórmula aprendió a interpretar algunas canciones de manera elemental en el acordeón, ya para esa época contaba con 20 años de edad y jamás imaginó ser acordeonista.

Pero como dice el viejo adagio ” Al que le van a dar le guardan “, su compañero Wilson quien hasta ese momento era el acordeonista del conjunto le toca irse de Bogotá y trasladarse para la Ciudad de Cúcuta y luego hacia el vecino país de Venezuela a raíz de la separación matrimonial de sus padres. Al quedar el conjunto sin quien ejecutara el acordeón, le presentan al señor José Arnaldo Pedraza ex ciclista y dueño de un almacén de sonido donde vendían (Bafles, Parlantes, equipos) quien también interpretaba acordeón y tenía una agrupación aficionada donde interpretaban música vallenata y otros aires musicales del Caribe Colombiano que eran éxitos en los Corraleros de Majagual.

El señor Pedraza le dio la oportunidad a Beto de formar parte de la agrupación como cantante y a ratos como guacharaquero instrumento que había aprendido a tocar años antes. Un día en un ensayo cogió el acordeón y comenzó a interpretar las pocas canciones que había aprendido con el acordeón de su excompañero Wilson Ibarra, detalle que no pasó desapercibido y sorprendió gratamente al dueño de la agrupación José Arnaldo Pedraza quien al escucharlo le dijo que tenía más talento para interpretar el instrumento arrugado que como cantante y le aconsejó que aprovechara ese potencial y lo canalizara para su bien como músico , fue así como decidió dedicarse por completo a la interpretación del acordeón.
Con algunos ahorros que tenía fruto de sus presentaciones y el trabajo en construcción oficio que aprendió ayudándole a su señor padre compró su primer instrumento, se dedicó a escuchar y practicar canciones vallenatas una y otra vez , de una colección de casetes que tenía de maestros como : Alejandro Durán, Luis Enrique Martínez, Alfredo Gutiérrez, Abel Antonio Villa, Emiliano Zuleta, Nicolás ” Colacho ” Mendoza e Ismael Ruda Mieles, confiesa que de todos aprendió algo y por los que siente un gran cariño, admiración y respeto, ya con una agrupación propia conformada y con más habilidades en la ejecución del acordeón quien al fin al cabo se convertiría en su compañero inseparable comenzaría su aventura musical arte que se convirtió en su profesión y estilo de vida.

En una taberna en Bogotá donde Beto oficiaba como músico de planta conoce al acordeonista nacido en Nobsa ( Boyacá) Hernando Celis Cristancho quien ya se había presentado en el Festival de la Leyenda vallenata ( Valledupar) categoría aficionado y había salido rey en la misma categoría en el festival Cuna de Acordeones Villa Nueva( Guajira) , le dice que le veía madera para presentarse en festivales , lo anima, motiva y hasta lo reta para ver cuál de los dos ocuparía una mejor posición en Valledupar en representación del interior del país , Beto aceptó el reto y comenzó su carrera brillante en distintos festivales del altiplano Cundiboyacense saliendo triunfador en varios y en otros ocupando decorosas posiciones Madrid ( Cundinamarca), Nobsa ( Boyacá), Funza ( Cundinamarca) Facatativá ( Cundinamarca) , Zipaquirá ( Boyacá) entre otros, después de haberse curtido, obteniendo bagaje y experiencia en estos festivales del interior, se inscribe en Valledupar con su amigo, colega y retador Hernando Celis Cristancho en la categoría aficionado donde ocupa un honroso octavo puesto y su amigo el puesto catorce , desde ese momento se afianza más los lazos de hermandad entre Beto y Hernando quien se convirtió en un apoyo en todos los aspectos en su carrera musical, hasta que un cáncer se lo llevó de este mundo terrenal.

Beto continúa su aumentando su trayectoria festivalera participando y llegando a instancias finales en el Cuna de Acordeones de Villa Nueva ( Guajira) y en el Festival de Acordeones del Río Grande de La Magdalena en Barrancabermeja ( Santander). El Pollo Cachaco sostiene que su amigo Hernando Celis Cristancho fue quien le abrió la trocha como acordeonista “Cachaco ” en los festivales donde después de trece intentos habiendo logrado unas semifinales y una final se coronó como rey vallenato en el año 2006 partiendo en dos la historia del festival de la leyenda vallenata al ser el primer acordeonista no nacido en el Caribe Colombiano en llevarse tan codiciado galardón y con este honrar la memoria de su gran amigo.

Los cuatro aires que interpretó Beto para alzarse con la corona fueron:

Luzmila. Paseo, de Poncho Zuleta
El Libre. Merengue, de Camilo Namén Rapalino
Amores con Mi Acordeón. Son, de Iván Gil Molina
Toca Cachaco. Puya, De José Triana.

Graba por primera vez unos covers en el año 1991 con el cantante William Bejarano donde incluyeron los clásicos Sin Medir Distancia, Esa, Como Le Pago a Mi Dios, Muero Con Mi Arte y un merengue inédito titulado ” El Enamorado”.

Su segunda grabación fue con Gregorio Herrera, luego graba con el cantante Sincelejano Plinio Lugo , otras de las facetas del Pollo Cachaco es la director, productor, compositor, arreglista, segunda voz, ha participado aproximadamente en sesenta grabaciones, fue quien interpretó toda la música en la novela” Diomedes Díaz El Cacique de La Junta” donde tocó más de doscientas canciones al estilo de los diferentes acordeonistas que acompañaron al Cacique de La Junta en su exitosa y fructífera carrera musical, ganando el premio TV Y NOVELAS a la Mejor Banda Sonora de Telenovelas.

Dentro de su brillante carrera musical encontramos grabaciones con Jairo Serrano , Ivo Díaz, Pablo Atuesta, Otto Serge, Edgar Fernández, orquestas reconocidas como: Los Alfa Ocho, Los Tupamaros, Los Ocho de Colombia, César Mora y su orquesta María Canela, Carolina Sabino , la agrupación Baracutanga de Nuevo México.

Condecorado dos veces por el Congreso de la República con la orden ” Gran Caballero” por su aporte a la música y a la cultura Colombiana, se ha paseado por distintos lugares del mundo dejando en alto el nombre de Colombia con el lenguaje universal de la música, Londres, Canadá, Malasia, Seúl, Sydney, Texas, Nueva York, México, Panamá, San José de Costa Rica, Caracas entre otros. Actualmente es el productor musical de la cantante Guadalupe Mendoza conocida como ” Lupe Mendoza” nacida en Chihuahua (México) y radicada en EEUU, una producción que traerá trece canciones donde hace los arreglos musicales de cumbia Mexicana , bolero, balada , una cumbia de su autoría y un porro del maestro Romualdo Brito López, temas acompañados con su acordeón bendito . Ante Beto Jamaica mis agradecimientos por querer, admirar, difundir y ser un grande de nuestra música vallenata un ” Pollo Cachacho” con alma y corazón Costeño

LLENO DE TI JAIRO SERRANO & BETO JAMAICA

No Me Engañas–Guadalupe Mendoza ft. Beto Jamaica Y Juani de la Isla (Video Oficial)

DOS ESTRELLAS – BETO JAMAICA E IVO DIAZ

PUYA TOCA CACHACO BETO JAMAICA

BLOG DEL AUTOR: Ramiro Elías Álvarez Mercado

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